Botellas en miniatura – Whisky Flavour
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El mundo del whisky es un universo casi inabarcable. Según la Asociación del Whisky Escocés (SWA), solo en su territorio hay más de 130 destilerías activas, cada una de ellas con su propia gama de whiskies. Por ejemplo, todo un clásico como Glenfiddich tiene a la venta la nada desdeñable cifra de ¡36 productos diferentes!, desde su clásico de 12 años hasta las botellas más antiguas o de edición limitada.

Si a esto añadimos todas las elaboraciones de países como Irlanda, Estados Unidos (con sus diferentes variedades), Japón o Canadá, solo por nombrar los mayores productores de esta bebida, nos podemos hacer una idea de la inmensidad del mercado.

En principio, parece una ventaja tener un rango tan grande donde elegir. Sin embargo, en la práctica resulta complicado acertar si no hemos probado antes una marca en concreto. Seguro que más de una vez has dejado de comprar una botella de whisky por miedo a que no acabara de convencerte su sabor.

Pues bien, los amantes del whisky tenemos ahora una alternativa para probar cada mes distintas variedades sin gastarnos un dineral y sin movernos de casa. Desde 2016, la empresa portuguesa Whisky Flavour comercializa cajas de degustación que incluyen 4 miniaturas de marcas originales. Se trata de botellitas de whisky de 50 ml para acercarnos a destilerías no tan accesibles e incluso a referencias de 18 o más años.

Recientemente he tenido la oportunidad de probar una de estas cajas, así que paso a analizar y comentar mi experiencia.

¿Qué contiene la caja de degustación de whisky?

La caja viene perfectamente embalada y protegida para evitar cualquier rotura o deterioro de los productos. Se trata de una caja de madera hecha a mano, con una tapa deslizante que incluye el logo de la empresa pirograbado. Muy práctica una vez acabada la cata para colocar todas esas cosas pequeñas que acabamos perdiendo en casa por no tener un sitio donde guardarlas…

Contenido de mi caja de degustación:

  • 4 miniaturas de whisky (3 single malt + 1 de mezcla, todos escoceses)
  • Un vaso de whisky tipo Glencairn, ideal para no perder ningún aroma durante la cata.
  • 3 piedras cúbicas de mármol, para enfriar tu bebida sin diluirla y conseguir así un whisky on the rocks a la vieja usanza (eso sí, sustituyendo el gélido río escocés por tu congelador)
  • Un posavasos de corcho con el logo de Whisky Flavour
  • Un divertido snack para acompañar la degustación

Hay que destacar el cuidado con que se protegen todos los componentes de la caja. Como podéis ver en las fotos, cada miniatura se envuelve con plástico de burbuja de forma individual para que llegue a su destino intacta. El vaso de whisky viene también en su envase original de cartón. Además, la propia caja de madera actúa como una protección antirrotura adicional.

Introduce el cupón TOPDESTILADOS a la hora de realizar tu pedido y obtendrás un 15 % de descuento en la caja de degustación que prefieras.

¿Qué marcas de whisky incluía?

Whisky Flavour va variando cada mes el surtido de miniaturas que ofrece (siempre son botellitas de cristal) con el objetivo de no repetir nunca un determinado producto. Esta vez, la selección incluía 3 whiskies de malta (Kilchoman Sanaig, Glen Garioch Founders Reserve y Highland Park 12) y 1 de mezcla (MacNamara), todos ellos de origen escocés. A continuación te comento las particularidades de cada uno de ellos:

1. Kilchoman Sanaig (46°)

Este whisky escocés de Islay iba destinado originalmente al mercado francés en exclusiva. Madurado en barriles de jerez (70 %) y bourbon (30 %), la alta proporción que incorpora de añejado en barricas de oloroso se traduce en un suave equilibrio de frutas secas, chocolate negro y sabor ahumado.

Para crear este whisky de color ámbar intenso se utilizan destilados de cuatro y cinco años.

En nariz se aprecian aromas de brezo, pasas, pera y cáscara de naranja, con toques especiados y un ahumado de turba intenso (50 ppm de fenol). En boca, los sabores afrutados de las ciruelas maduras y las cerezas dan paso a un ahumado con matices de roble, tofe y chocolate negro.

El final es bastante equilibrado, con una mezcla de caramelo, frutas, canela, clavo, azúcar moreno y humo de turba, que deja un dulzor persistente. Aunque no seas especialmente fan de los whiskies ahumados, el Kilchoman Sanaig puede ser una buena opción por esos ingredientes afrutados y cítricos que compensan bien el marcado carácter de turba.

Como curiosidad, Kilchoman, fundada en 2005, es una de las destilerías más pequeñas de Escocia.

2. Glen Garioch Founder´s Reserve (48°)

Esta destilería de las Highlands, próxima a Aberdeen, lleva elaborando whisky desde 1797. De hecho, el Founder´s Reserve rinde homenaje tanto a sus fundadores, los hermanos John y Alexander Manson, como a los más de 200 años de tradición de la marca.

También procede de barricas que antes contuvieron bourbon y jerez, por lo que al olerlo encontramos aromas frescos de pomelo, lima y manzana verde, junto a vainilla y toques suaves de especias.

En boca aparecen primero sabores cremosos de mantequilla y vainilla, para pasar luego a los toques afrutados y dulces. Con agua se abren más matices especiados, de vino dulce y malta. El final, donde se aprecia el roble y la frescura de la lima y la manzana verde, es sutilmente ahumado.

En la actualidad, el Glen Garioch Founder´s Reserve y el Glen Garioch de 12 años son los buques insignia de la marca escocesa.

3. Highland Park 12 – Viking Honour (40°)

La destilería Highland Park, situada en la isla de Orkney, presume de sus raíces vikingas con este whisky de malta. Hablando de legados, también se beneficia de su maduración en barricas de roble europeo y americano.

Es muy aromático y fresco. Se aprecian bien las notas florales y los toques a miel de brezo, el heno o los cítricos. Su sabor recuerda el pastel de frutas, la ralladura de naranja, las especias y un ahumado de turba ligero, algo salino.

A estas características hay que sumar un final medio largo, amaderado, con especias picantes e incluso matices de cacao y nueces tostadas.

Creo que el Highland Park 12 Viking Honour es un whisky de malta bastante redondo, y yo diría que es el que más me ha gustado de las cuatro miniaturas de Whisky Flavour.

4. MacNaMara (40°)

Y llegamos al último escocés, el único blended de la selección. Mac Na Mara, literalmente «hijo del mar» en gaélico, hace referencia a la fuerte tradición marinera de las islas Hébridas, de donde procede este destilado.

En nariz trae recuerdos de almendra, caramelo, malta de cebada y galleta. Ya en boca se desarrollan las notas herbáceas, junto con toques de mantequilla, pasas y cítricos, para dar paso a un final suave, fresco y algo cremoso.

Personalmente, es el que menos me ha gustado del lote. Aunque es agradable de beber, quizá sea demasiado plano en cuanto a sabores y sensación final. La misma destilería (Prában na Línne) comercializa otras referencias (Madeira Finish y Rum Finish) que incluyen una maduración extra en barriles que contuvieron madeira y ron.

 

Ventajas de la suscripción a Whisky Flavour

1) La primera es evidente: poder probar nuevos whiskies sin necesidad de comprar una botella de 750 ml. En mi caso, por ejemplo, hubiera sido algo decepcionante comprar un MacNamara para luego tener la botella arrinconada en el mueble bar o darle salida a base de cócteles.

2) El efecto sorpresa: Whisky Flavour nunca adelanta a sus clientes las marcas que va a incluir en sus cajas de degustación. Puedes conocer así marcas que habías querido probar pero que resultan caras, o destilerías cuyos productos no se comercializan en tu país y son complicados de conseguir a un precio razonable. O podrás saber si cumple con tus expectativas ese whisky que te recomendó un amigo o que llevas tanto tiempo queriendo catar. Además, nunca se repiten las mismas miniaturas.

3) La flexibilidad de las entregas: tú decides de cuántos años quieres que sean tus miniaturas. Así mismo, puedes optar por una suscripción mensual, trimestral, semestral o anual, según las cajas que desees recibir.

4) Es una opción estupenda para regalo: todos tenemos algún familiar o amigo al que le gusta tomarse una copa en las sobremesas del fin de semana. La caja de degustación, con los complementos que incluye, es un obsequio poco habitual con el que seguro que le sorprendes.

5) La seguridad: realizan entregas en todo el mundo y los pedidos se envían por correo certificado. Una vez recogido el paquete por el transportista, recibes un correo electrónico con todos los datos para que puedas saber dónde se encuentra en cada momento.

6) Un descuento garantizado en el precio de cualquier suscripción: simplemente por ser lector de mi web, ¡Whisky Flavour te aplicará una rebaja del 15 % en cualquier caja que elijas! Solo tienes que introducir topdestilados como cupón de descuento a la hora de realizar tu pedido. Sencillo, ¿verdad?

Espero tus comentarios sobre este nuevo servicio, y no dejes de incluir tu opinión si finalmente te decides a probarlo o si ya lo conocías.

Análisis de los Whiskys Macallan
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Análisis y comparativa de whisky Macallan

La destilería escocesa The Macallan, situada en la región de Speyside, es una de las más prestigiosas a nivel mundial. Lleva elaborando single malts de excelente calidad desde 1824, cuidando tanto el proceso de destilado como la selección de barricas de roble donde envejece. Toda esa experiencia se traduce en una de las gamas de whisky escocés de malta más completa del mercado.

En cuanto a precios, los whiskies Macallan ofrecen un amplísimo abanico a los amantes de este licor, desde los 50-70 € de sus whiskies más populares hasta los cientos e incluso miles de euros de sus ediciones limitadas, solo al alcance de unos pocos bolsillos.

Pero afortunadamente no hacen falta esas cifras astronómicas para disfrutar de muchos de los productos de la marca escocesa. En este artículo te he preparado una pequeña guía de compra para que explores todas las variedades de whisky Macallan por debajo de 100 €, ordenadas de menor a mayor precio. Así que coge papel y lápiz para anotar el que más te guste y pídelo para tu cumpleaños (o date directamente un homenaje sin esperar a que llegue la fecha). ¡Comenzamos el recorrido!

 

1. Macallan Double Cask 12 años

El Macallan Double Cask 12 años, uno de los más vendidos, envejece en barricas de roble americano y roble europeo que antes contuvieron jerez oloroso. Esta maduración da como resultado un whisky de malta con aromas de vainilla y especias, pero también con sabor a cítricos, jengibre y miel.

Whisky Macallan Double Cask 12 años

Es un licor equilibrado y ligero, con cierto toque cremoso en boca. Junto a las notas de naranja confitada se aprecian sabores de frutos secos –avellanas y nueces–, la miel, las pasas y los matices amaderados, para acabar con un pequeño punto picante.

El final es suave, cálido y sin estridencias, con predominio de la vainilla junto al gusto dulce y seco procedente del roble americano.

Un digno representante de la marca escocesa con una relación calidad-precio imbatible. Ideal para iniciarte en el universo Macallan.

 

2. Macallan Triple Cask 12 años

El Macallan Triple Cask 12 años procede de tres barricas distintas: roble europeo y americano que previamente envejeció jerez, y roble americano que contuvo antes bourbon. Este peculiar añejamiento le proporciona un carácter más complejo: los cítricos y las notas de roble se mezclan con cacao, especias y fruta fresca.

Whisky Macallan Triple Cask 12 años

En el paladar apreciamos el limón, la nuez moscada y el roble tostado, mientras que el final es persistente, con notas especiadas y frutales de papaya y melón.

Es, por lo tanto, un whisky algo más complejo que el Double Cask de igual edad, pero que te encantará si te gustan los sabores dulces y afrutados que tienen un contrapunto amaderado.

 

3. Macallan Sherry Oak 12 años

Al contrario que los dos anteriores, el whisky de malta Macallan Sherry Oak 12 años madura exclusivamente en barricas de roble europeo seleccionadas que previamente han contenido jerez oloroso procedente de España. Este peculiar añejamiento para un licor escocés le aporta más intensidad y una complejidad extra.

En nariz percibimos notas dulces y suaves de jerez, miel, vainilla y roble especiado. Al probarlo, los aromas de especias van dejando paso a los toques florales y malteados, mientras que el final es prolongado, desarrollando matices de frutas secas dulces, especias y madera de roble.

Whisky Macallan Sherry Oak 12 años

Así mismo, la naturaleza de las barricas gaditanas le aportan un color más oscuro que los demás whiskies de 12 años de la marca.

Si te puedes permitir subir un peldaño en precio, con el Sherry Oak 12 aprenderás a valorar los whiskies con más cuerpo. Aunque puedes preparar cócteles estupendos con él, te recomiendo tomarlo solo o con un poco de agua para disfrutar de cada matiz. También es una estupenda botella para regalar y quedar muy bien.

 

4. Macallan Quest

Otro single malt sorprendente es el Macallan Quest, que homenajea el viaje de más de 32.000 kilómetros que emprendió la destilería escocesa en busca del mejor roble. Dicha aventura terminó con la selección de 4 tipos diferentes de barrica para este producto: una combinación de barriles de bourbon americano y barricas y medias botas (toneles de 250 litros de capacidad) de roble europeo y americano que contuvieron jerez previamente.

Whisky Macallan Quest

De esta forma se consigue un whisky fresco lleno de sabores cítricos, como el limón, y aromas de manzana madura y vainilla, junto con un toque más sutil de roble. Estas sensaciones refrescantes se mezclan en boca con frutas secas, jengibre, nuez moscada o canela, que van desvaneciéndose para dar paso a un final afrutado suave pero muy persistente.

Toda una experiencia si preferís el predominio de los sabores afrutados y frescos sobre los amaderados en un whisky de malta.

 

5. Macallan Gold

El Macallan Gold encabeza la antigua y curiosa serie 1824 de la destilería, que clasificaba sus destilados no por la edad, sino por su color final (dorado, ámbar, siena y rubí). Madurado en barricas de roble americano y europeo sazonado solo con jerez, se comercializa ahora como Macallan Double Cask Gold.

Su color dorado es la antesala a unos aromas de limón, cáscara de naranja, chocolate negro y vainilla con notas persistentes de flores y matices más ligeros de roble.

Whisky Macallan Gold

En el paladar, los cítricos y el tofe predominan sobre la canela y el jengibre, aunque también podemos distinguir el sabor a manzana asada a través de los toques amaderados. El final de dulzura mediana se equilibra con toques de cebada malteada y un punto seco inesperado.

En definitiva, un whisky lleno de matices para seguir adentrándose con buen pie en el universo Macallan, aunque en España esta variedad solo suele estar disponible online.

 

6. Macallan Triple Cask 15 años

Y finalizo esta recopilación con el menos económico de los whiskies Macallan de menos de 100 €: el Macallan Triple Cask 15 años.

Con la ya mencionada combinación de tres tipos de barricas distintas (roble europeo y americano que previamente envejeció jerez, y roble americano que antes contuvo bourbon), pero con 3 años más de maduración, este whisky te sorprenderá por sus aromas intensos de naranja y chocolate.

Whisky Macallan Triple Cask 15 años

También está perfumado con toques de canela y rosa, aunque en boca predomina un chocolate realmente intenso que, sin embargo, no enmascara los delicados sabores a pasas y cítricos. Como colofón, podrás disfrutar de un final persistente de naranja y frutos secos.

Con una graduación alcohólica ligeramente superior a sus hermanos menores (43°), el Macallan Triple Cask 15 es perfecto para paladares exigentes que buscan deleitarse con cada matiz de un buen whisky de malta.

 

Lo último que necesitas saber antes de elegir tu Macallan

Whisky Macallan y vaso de whisky

Espero que esta selección te haya sido útil para saber qué whisky Macallan elegir. Como has visto, la gama es muy amplia y, salvo que seas un fan absoluto de los típicos whiskies escoceses ahumados con aroma de turba y regusto salino, te aseguro que alguno de los anteriores puede llegar a convertirse en tu próximo whisky favorito.

Y si estás buscando dónde comprar whisky Macallan al mejor precio, te aconsejo la compra online. Salvo que haya tiendas especializadas en tu ciudad (que no suelen ser baratas), el Macallan no es un whisky que vayas a encontrar fácilmente en grandes almacenes o supermercados. Además de la comodidad que supone la entrega en casa, al realizar el pedido online en grandes empresas como Amazon podrás beneficiarte de descuentos y ofertas puntuales en muchas referencias de la marca. ¡Y no te olvides de las campañas de Navidades, Black Friday, etc. para seguir coleccionando tesoros en tu mueble bar!

Los 7 mejores whiskys baratos de 2020
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mejor whisky barato

Si tienes un presupuesto ajustado o quieres disfrutar de un buen whisky sin gastarte un dineral, estás en el sitio adecuado. Aquí encontrarás mi selección personal de los 7 mejores whiskies por debajo de 20 €, tanto para tomar solos como para preparar cócteles y combinados. Además, si estás empezando en esto del whisky, son también opciones muy buenas para iniciarte sin quemarte el paladar.

Desde whisky escocés a bourbon, estas marcas no van a defraudarte y, desde luego, no te dejarán una horrible resaca de recuerdo. Verás muchos viejos conocidos, pero también alguna que otra joyita para descubrir y compartir con los amigos…

 

La mejor selección de whiskies baratos por menos de 20 €

En este artículo encontrarás los que, según mi propia experiencia, son actualmente los 7 mejores whiskies baratos que puedes comprar online. Respecto a los puestos de cada uno en la clasificación, es algo muy subjetivo, ya que todos tenemos nuestras propias preferencias en cuanto a estilos de whisky. Sin embargo, te aseguro que todos los de esta lista son imbatibles en calidad-precio. Así que ¡disfruta de esta apuesta segura!

 

7. Tullamore Dew Original

El secreto escondido de la lista. El triple destilado Tullamore Dew Original es un whisky irlandés de mezcla envejecido en tres tipos diferentes de barril. Esta peculiaridad, junto con la mezcla de cereales de partida, le aporta sabores especiados, frutales y un ligero toque dulce.

Whisky irlandés Tullamore Dew Original

Los barriles de roble americano que antes contuvieron bourbon le dan un color dorado y su peculiar sabor a vainilla y caramelo. A estos aromas se unen los de pasas, especias, frutos secos y chocolate procedentes de las barricas españolas que almacenaron previamente jerez oloroso. Por último, los barriles ya usados para madurar el whisky local le añaden notas de roble menos intensas, equilibrando y suavizando la mezcla final.

Te recomiendo este irlandés de acabado suave si te gustan los toques dulces y afrutados y no eres especialmente fan de los single malt ni de los finales picantes en un whisky.

Lo mejor
  • Una calidad que supera a otros whiskies irlandeses más caros.
  • Ideal para mezclar con limón o ginger ale y sorprender a tus amigos.
Lo peor
  • Quizá te parezca demasiado suave si estás acostumbrado a los whiskies escoceses puros de malta.

 

6. DYC 8 años

La emblemática destilería segoviana, con más de 60 años a sus espaldas, nos ofrece este DYC 8 años, envejecido en barricas de roble americano. Elaborado a 1.000 metros de altitud con agua pura del río Eresma procedente del deshielo, sus toques florales y ahumados se mezclan con notas de hierba fresca, miel y brezo.

Whisky español DYC 8 años

En boca es cremoso y suave, con recuerdos a mazapán, cítricos (principalmente limón), vainilla y manzana. Observarás varias capas de sabor y una ausencia total de aspereza, hasta acabar con aromas a malta tostada, roble y notas picantes.

A pesar de ser la marca decana en España, aún es poco valorada y muchas veces se usa solo para preparar combinados. Sin embargo, le puedes dar una oportunidad al DYC 8 con toda confianza, más aún si hace poco que has comenzado a catar whiskies. Y también puedes organizar con tus amigos una cata a ciegas con otros whiskies blended, ¡verás qué sorpresa!

Lo mejor
  • No tiene nada que envidiar a muchos whiskies de mezcla extranjeros.
  • Un whisky de 8 años imbatible en España en relación calidad-precio.
Lo peor
  • El hecho de estar fabricado en España puede frenar a algunos puristas del whisky.

 

5. Jim Beam Kentucky Straight Bourbon

Seguimos con la marca de bourbon más vendida en el mundo, una garantía para satisfacer todo tipo de paladares. El Bourbon Jim Beam Kentucky Straight sigue destilándose a partir de maíz, centeno y cebada malteada según la receta de hace siete generaciones.

Whisky estadounidense Jim Beam Kentucky Straight Bourbon

Madura al menos 4 años en barricas nuevas de roble americano tostado (el doble de lo que marca la ley de Estados Unidos), lo que le da un sabor característico a vainilla y caramelo. Además, al doblar el tiempo de añejamiento, se genera un destilado más rico en matices y con menos taninos.

Este whisky americano con cuerpo es perfecto para tomar solo, aunque queda espectacular mezclado con ginger ale y naranja.

Lo mejor
  • Un superventas que admite muchas combinaciones sin perder su esencia.
  • Un bourbon de calidad a muy buen precio.
Lo peor
  • Quizá te parezca demasiado suave o dulce si estás acostumbrado a whiskies europeos.

 

4. The Famous Grouse

Menos conocido por el gran público, el escocés The Famous Grouse es una mezcla bastante equilibrada de whiskies de malta y de grano. Así, el toque amaderado y a nuez del roble europeo se combina con los aromas cítricos de las barricas de jerez y los sabores afrutados típicos de la región de Speyside, que son los predominantes.

Whisky escocés The Famous Grouse

El resultado es un whisky blended sin la contundencia de otras marcas en las que se busca el predominio de un aroma intenso a turba, algas marinas o humo. Por ello es muy popular en Escocia como alternativa a esos típicos single malt con personalidad tan marcada. No obstante, la aportación de la cebada malteada en la mezcla es evidente; no en vano procede de destilerías tan solventes como Macallan, The Glenrothes y Highland Park.

Lo mejor
  • Un escocés perfecto para quien huya de los salinos o ahumados.
  • El envase de 1 litro lo hace muy competitivo en precio.
Lo peor
  • Su final suave puede decepcionar a los que buscan más potencia en un whisky.

 

3. Ballantine´s Finest

Llegamos a una marca que casi no necesita presentación. Habitual en todos nuestros bares, el Ballantine´s Finest es el segundo whisky escocés de mezcla del mundo y se ha mantenido fiel a su receta original de 1910.

Whisky escocés Ballantines Finest

¿Qué te va a ofrecer? Pues un licor añejado con sabor a manzana roja, vainilla y chocolate con aromas sutiles de brezo y especias, además de un final fresco con recuerdos florales. Es decir, un whisky ideal para tomar solo si te gusta que predominen los toques dulces, o bien para combinar con tónica, ginger ale, lima o menta, que potenciarán su frescura natural.

Lo mejor
  • Una apuesta segura para todo tipo de cócteles refrescantes.
  • El formato de 1 litro lo hace imbatible en calidad-precio.
Lo peor
  • Quizá le falte algo de potencia si lo tomas solo.

 

2. Johnnie Walker Red Label

Y del segundo whisky escocés mezclado más vendido en todo el mundo pasamos al primero: el Johnnie Walker Red Label. Se trata de la mezcla pionera de la destilería, en la que encontrarás aromas afrutados de pera y manzana junto a toques de pimienta, canela o vainilla, para terminar con un largo final ahumado típico de los scotch.

Whisky escocés Johnnie Walker Etiqueta Roja

Este Johnnie Walker Etiqueta Roja reúne hasta 35 whiskys de toda Escocia, ya que la receta original se desarrolló para que gustara en todos los mercados de exportación. El secreto: combinar whiskies ligeros de la costa este con otros más ahumados y oscuros de las islas.

El resultado es un whisky con carácter que ha obtenido más de 30 premios y que permite añadir tu refresco favorito sin restarle nada de su personalidad.

Lo mejor
  • Muy combinable, perfecto para fiestas y sobremesas con amigos.
Lo peor
  • Si quieres algo más ahumado, tendrás que subir la apuesta y comprar el Double Black.

 

1. Jameson Original

Y llegamos por fin al número 1 en mi clasificación de los mejores whiskies baratos del momento: el Jameson Original. Es un whiskey irlandés de triple destilación que madura en barricas de roble durante un mínimo de 4 años. Además, otro dato relevante: en la actualidad, es el irlandés más vendido del mundo.

Whisky irlandés Jameson Original

Lo primero que notamos al servirnos una copa es su aroma floral, con toques de caramelo y vainilla. En boca saboreamos las especias, los cítricos, la nuez y las notas herbáceas, al tiempo que percibimos un whiskey suave y equilibrado, gracias en parte al triple destilado. Por último, el final no es tan prolongado e intenso como en otras marcas, aunque se notan perfectamente los sabores a jerez dulce y miel.

Por si te sirve, un amigo que siempre me decía que no le gustaba el whisky, ahora ha añadido una botella de Jameson a su mueble bar (y a veces lo usa también para cocinar). Por algo será.

Lo mejor
  • Si te vas a iniciar en el mundo del whisky, este es el tuyo.
  • Es ideal para coctelería, ya que no tiene un sabor contundente.
Lo peor

 

Comparativa del mejor whisky barato

En esta tabla encontrarás una comparativa con las principales características de los whiskies analizados. Todos comparten el mismo contenido en alcohol (un 40%), aunque como has visto, hay una gran variedad de sabores y aromas para elegir.

MARCATIPOORIGENMADURACIÓNVOLUMEN 

Tullamore Dew Original
De mezclaIrlandaSin declarar700 mlVer precio

DYC 8 años
De mezclaEspaña8 años700 mlVer precio

Jim Beam Bourbon
De mezclaEstados Unidos4 años700 mlVer precio

The Famous Grouse
De mezclaEscociaSin declarar1.000 mlVer precio

Ballantine´s Finest
De mezclaEscocia3 años1.000 mlVer precio

Johnnie Walker Red Label
De mezclaEscocia6 años700 mlVer precio

Jameson Original
De mezclaIrlanda4 años700 mlVer precio

 

Consideraciones a la hora de elegir buen whisky barato (breve guía de compra)

1) Si estás empezando en esto del whisky, no hace falta que dejes temblando tu cartera. Cualquiera de los que te he recomendado te ayudará a ir descubriendo las gamas de matices y sabores de un buen whisky, así como las señas de identidad de cada zona de producción. En caso de que te quieras dar un capricho, no dejes de visitar mi artículo sobre los mejores whiskies calidad-precio.

2) Ten en cuenta que la inmensa mayoría de los whiskies baratos de calidad son blended (es decir, de mezcla). Si deseas probar whiskies solo de malta o solo de grano, tendrás que pasar la barrera de los 20-30 €.

3) La edad de maduración es importante en los whiskies «puros» (single malt o single grain), ya que conforme aumenta, más matices y suavidad adquiere el whisky. Sin embargo, en los de mezcla la experiencia sensorial proviene de la destreza del maestro mezclador de cada destilería, que parte de whiskies con al menos 3 (si es escocés o irlandés) o 2 (si es bourbon o whisky de centeno) años de añejamiento en barrica.

4) Por último, procura aprovechar las campañas y ofertas de los grandes almacenes o las tiendas online, que rebajan aún más estos whiskies en fechas señaladas, como Navidades, Día del Padre, Black Friday, etc. Es una ocasión estupenda para hacerte con varios. Así podrás ir catándolos y disfrutándolos con familia y amigos el resto del año.

Los 9 mejores whiskys en calidad-precio de 2020
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mejor whisky calidad precio

Ya seas un aficionado o un recién llegado al mundo del whisky, la enorme cantidad de tipos y marcas disponibles en el mercado puede llegar a abrumarte. Son muchas las procedencias, así como los diferentes sabores y aromas que ofrecen las destilerías. Si a esto le sumamos las peculiaridades de cada método de producción o los distintos tiempos de maduración, saber con cuál quedarte no parece nada evidente.

Pero no te preocupes, ¡estoy aquí para ayudarte a elegir! Y en este artículo te voy a mostrar los mejores whiskies de 2020 en relación calidad-precio. Porque es posible disfrutar de un gran whisky sin tener que dejar temblando la cartera…

Antes de comenzar con mi ranking, ten en cuenta que lo de «el mejor whisky» es muy subjetivo. Cada paladar es un mundo: yo puedo disfrutar con el toque ahumado de un buen whisky de Islay y tú preferir de largo los sabores dulzones y especiados de un bourbon clásico (o al revés).

Lo que sí te garantizo es que en esta selección encontrarás whiskys excelentes, ideales para cualquier paladar y para todo tipo de presupuesto. ¡Así que vamos allá!

 

Los 9 mejores whiskys de 2020

Según mi propia experiencia, y tras haber contrastado opiniones con otros amantes del whisky, esta es mi particular clasificación de los 9 mejores whiskys del momento. Verás que he procurado incluir al menos un representante de cada procedencia. También alterno whiskies de sabor intenso con otros algo más ligeros para darte más opciones a la hora de disfrutarlos: solos, con hielo, en cóctel…

 

9. Bulleit Bourbon Frontier

La elección con el precio más ajustado es el Bourbon Bulleit Frontier, un whiskey de Kentucky inspirado en la vieja receta familiar de hace más de 150 años. Elaborado a partir de una mezcla de maíz, malta de cebada y centeno, su alto contenido en este último cereal le da un sabor intenso y algo picante.

Bourbon whisky estadounidense Bulleit Frontier

Envejecido en barricas de roble americano durante seis a ocho años, se elabora de manera 100% artesanal. De hecho, las etiquetas se colocan siempre ligeramente torcidas para recordárnoslo. Y el espíritu de la frontera sigue presente tanto en la forma de la botella como en sus letras en relieve, que nos transportan a la época de los pioneros.

Con aromas de roble dulce y notas de pimienta, vainilla y nuez moscada, es ideal para amantes del bourbon que quieran ir más allá de marcas sureñas tan conocidas como Jim Beam o Four Roses.

Lo mejor
  • Muy apropiado para preparar cócteles, como el Old Fashioned.
  • Una relación calidad-precio excepcional.
Lo peor
  • Sus 45° hacen que sea un poco fuerte para tomar solo.

 

8. Johnnie Walker Black Label

El Johnnie Walker Black Label es un blended escocés obtenido exclusivamente por mezcla de ¡30, según el fabricante! whiskies madurados al menos 12 años. En este proceso se combinan whiskies puros de malta y whiskies de grano de las regiones productoras de Speyside, Highlands, Lowlands, Campbeltown e Islay.

Whisky escocés Johnnie Walker Etiqueta Negra

El resultado es una bebida intensa aunque equilibrada, donde el típico sabor ahumado de la marca se atempera con toques de cáscara de naranja, especias y pasas.

Los aromas afrutados complementan las notas picantes y los recuerdos de turba y malta. En mi opinión, es un whisky perfecto para disfrutar con amigos, ya que su sabor huye de los extremos de algunos single malt y, por lo tanto, es idóneo para todo tipo de paladares.

Lo mejor
  • Perfecto para una amplia gama de bebedores de whisky.
  • Más suave que otras etiquetas de la marca, como la Double Black o la Green.
Lo peor
  • Los que buscan el predominio claro del sabor ahumado pueden decepcionarse.

 

7. Cardhu Gold Reserve

Si estás buscando un buen whisky escocés puro de malta para iniciarte, el Cardhu Gold Reserve es una opción deliciosa. Al estar elaborado en barricas de roble tostadas, es rico en sabores afrutados y otros matices, como los aromas a galleta, canela, tofe y manzana.

Whisky escocés Cardhu Gold Reserve

El carácter sedoso marca de la casa se combina con las notas tostadas y de manzana asada. Así pues, resulta perfecto para quien no sea muy fan de los gustos ahumados o excesivamente amaderados, así como para los que quieran probar un single malt lleno de matices a precio asequible.

Lo mejor
  • Su presentación en envase de lujo lo hace ideal para regalo.
  • Servido con hielo, libera más sabores afrutados.
Lo peor
  • Si te gustan los whiskies de malta con carácter muy marcado, mejor sigue leyendo.
  • Ten cuidado si lo tomas con hielo: su suavidad puede hacer que te pases de copas.

 

6. Jameson Black Barrel

Una excelente opción si prefieres el whiskey irlandés a las delicias escocesas. El Jameson Black Barrel adquiere su peculiar aroma tras madurar en barricas carbonizadas de roble americano que antes contuvieron bourbon y jerez. Este método de producción le da un sabor más especiado e intenso: pimienta, vainilla, nuez o avellana combinadas con sabores afrutados de albaricoques y nectarinas procedentes de los barriles de jerez.

Whisky escocés Jameson Black Barrel

Este whisky premium de Jameson es más potente que otras referencias de la marca y solo se destila un pequeño lote cada año. Así pues, si hoy te has despertado algo sibarita, el Black Barrel te ofrece un whisky con cuerpo, pero lleno de aromas y sutilezas (y con una relación calidad precio difícil de igualar).

Lo mejor
  • Un perfecto representante de los whiskeys irlandeses de calidad.
  • Ideal para tomar solo, aunque potenciará cualquier cóctel que prepares con él.
Lo peor
  • La complejidad del sabor quizá no sea apta para paladares poco entrenados.

 

5. Laphroaig 10 años

El Laphroaig 10 años no deja a nadie indiferente: o amas su sabor al instante o lo odias con todas tus fuerzas. Y es que es un digno representante de los whiskies de malta de la región escocesa de Islay: las notas predominantes de tierra mojada, turba y sal se mezclan con toques picantes de pimienta negra, hierba o yodo. Un sabor intenso y contundente que la propia destilería recomienda disfrutar con un poco de agua o hielo para abrir el paladar.

Whisky escocés Laphroaig 10 años

Respecto a su envejecimiento, se utilizan barricas de roble previamente usadas para la elaboración de bourbon, lo que le proporciona un sutil punto de dulzor a pesar del aroma muy ahumado y el recuerdo persistente a algas marinas.

Lo mejor
  • Una personalidad potente y rica en matices para degustar con tiempo.
  • Sus cualidades han sido reconocidas con numerosos premios internacionales.
Lo peor
  • Te lo desaconsejo si no estás acostumbrado a los whiskies ahumados y salinos.

 

4. Nikka From The Barrel

El whisky japonés, con algo menos de 100 años de historia, sigue cosechando premios internacionales y ganando prestigio en todo el mundo. Quizá esto te sorprenda si estás empezando ahora a catar whiskies, pero te recomiendo que incluyas alguna marca nipona en tu lista de deseos como alternativa a los single malt escoceses; vale la pena.

Whisky japonés Nikka From The Barrel

En concreto, el Nikka From The Barrel se elabora mezclando dos whiskies de malta de la casa (Yoichi y Miyagikyo) con uno de grano. Así se obtiene un licor intenso y potente. Las notas predominantes de especias y roble se equilibran con aromas de fruta madura y flores, por lo que resulta ideal, por ponerte un ejemplo, para acompañar una tabla de quesos curados.

Los fans del bourbon sabrán apreciar también este blended con cuerpo, aunque suave al paladar a pesar de su alta graduación. De hecho, hay que andar con ojo porque en una sobremesa con amigos entra demasiado bien…

Lo mejor
  • Una marca de referencia en whiskies japoneses a muy buen precio.
  • Una presentación elegante para destacar su tonalidad cobriza.
Lo peor
  • Su rotunda graduación de 51,4° pide diluirlo con agua o hielo si no estás acostumbrado.
  • El formato inusual de 500 ml lo encarece frente a las botellas estándar de 700 ml.

 

3. Lagavulin 16 años

El Lagavulin 16 es un whisky escocés puro de malta de Islay, madurado durante al menos 16 años en barricas de roble. Si te animas a probarlo, encontrarás un licor intenso y seco, con marcado sabor a humo de turba, yodo y algas marinas. Sin duda, no olvidarás esa sensación.

Whisky escocés Lagavulin 16 años

Esta vieja receta de 1816 ganó dos medallas de oro en el World Spirits Competition de San Francisco de 2018. En la actualidad es uno de los mejores whiskies ahumados del mercado.

Nota para gourmets: acompaña de maravilla un buen plato de marisco.

Lo mejor
  • La opción perfecta para los fans de los whiskies con sabor a turba.
  • Excelente relación calidad-precio para un whisky premium.
Lo peor
  • Es uno de los whiskies más ahumados del mundo; si es el primer island que vas a tomar, mejor elige algo más suave, como el Jura Journey.

 

2. Talisker 10 años

Todo un clásico de la destilería más antigua de la isla de Skye, con muchos premios a sus espaldas. El Talisker 10 es un whisky puro de malta en el que destaca un suave dulzor y distintas notas ahumadas, de pimienta y sal marina, un auténtico reflejo de la propia isla donde se fabrica.

Whisky escocés Talisker 10 años

Como buen escocés, es destilado dos veces y pasa al menos 10 años añejándose en barricas de roble americano. Creo que es un single malt muy sabroso y reconfortante, en el que los aromas a humo y turba se equilibran bastante bien con matices más suaves, como frutos secos o malta tostada, sin olvidar los toques dulces a pera y manzana.

Así pues, es un whisky complejo y redondo que gustará tanto a los incondicionales de los ahumados de las islas (tipo Laphroaig o Lagavulin) como a quien prefiera sabores algo menos extremos, gracias a su componente frutal.

Lo mejor
  • Multipremiado, un valor seguro en cualquier mueble bar.
  • Es el que te recomiendo para iniciarte en el mundo de los ahumados.
Lo peor
  • Graduación por encima de la media (45,8°), nada que un poco de agua no pueda corregir.

 

1. Macallan Double Cask 12 años

Y en primera posición en el ranking de whiskies por calidad/precio, el Macallan Double Cask 12. Un licor que madura durante más de 12 años en barricas americanas usadas para bourbon y en barricas de roble europeo que antes añejaron jerez. Así se obtiene lo mejor de ambos mundos: un single malt especiado con sabor a miel, cítricos y jengibre.

Whisky escocés Macallan Double Cask 12 años

A poca distancia en mis preferencias con el Talisker 10, este whisky escocés está muy bien equilibrado, lo que lo hace algo más ligero y fresco sin perder nada de cuerpo. Por ello creo que es ideal para todo tipo de paladares. Si huyes de los extremos y te gusta darte un pequeño capricho de vez en cuando, esta es una apuesta segura.

Lo mejor
  • Cremoso, muy agradable, para disfrutar sin prisas de todos sus aromas.
  • Un whisky para regalar con el que siempre quedarás bien.
Lo peor
  • Banda media-alta de precio, aunque es superior a otros whiskies más caros.

 

Comparativa del mejor whisky calidad precio

En esta tabla encontrarás una comparativa con las principales características de los whiskies analizados. Así podrás elegir de un vistazo el que mejor se adapte a tus gustos y a tu presupuesto.

MARCATIPOORIGENALCOHOLVOLUMEN 

Bulleit Frontier
BourbonEstados Unidos45%700 mlVer precio

Johnnie Walker Black Label
De mezclaEscocia40%700 mlVer precio

Cardhu Gold Reserve
Single maltEscocia (Speyside)40%700 mlVer precio

Jameson Black Barrel
De mezclaIrlanda40%700 mlVer precio

Laphroaig 10 años
Single maltEscocia (Islay)40%700 mlVer precio

Nikka From The Barrel
De mezclaJapón51,4%500 mlVer precio

Lagavulin 16 años
Single maltEscocia (Islay)43%700 mlVer precio

Talisker 10 años
Single maltEscocia (Skye)45,8%700 mlVer precio

Macallan 12 años
Single maltEscocia (Highland)40%700 mlVer precio

 

Todo lo que necesitas saber antes de comprar un whisky (guía de compra)

El whisky es un destilado complejo con una larga historia. En su elaboración intervienen un buen número de factores que, si te estás iniciando en este mundo, hacen difícil elegir con criterio. Sea cual sea tu presupuesto, aquí encontrarás una breve guía de compra de whisky que te facilitará esa tarea aunque solo dispongas de la información que aparece en la etiqueta.

Tipos de whisky

Según su elaboración:

De malta: elaborado mayoritariamente a partir de cebada malteada. Son whiskies de sabor intenso, aunque con muchos matices. A su vez puede ser:

    • Single malt: elaborado solo con malta de cebada en una única destilería. Por lo general, suele ser una mezcla procedente de diferentes barricas. Si proviene solo de una, el whisky vendrá etiquetado como single cask.
    • Vatted malt: se elabora mezclando whiskies de malta de distintas destilerías. Si en la etiqueta pone solo «malt», se tratará probablemente de un vatted malt.

De grano: fabricado a partir de cebada sin maltear, maíz y otro tipo de cereales, como trigo o centeno, que pueden estar malteados.

Blended (o de mezcla): se elabora mezclando los dos tipos anteriores, por lo que su sabor dependerá del porcentaje que contenga de cada uno de ellos, así como de su origen. Para que te hagas una idea de su importancia, la producción de whisky de mezcla supone ¡algo más del 80 % del mercado!

Según su origen:

Whisky escocés: el más famoso en todo el mundo. Se elabora con unos estándares muy estrictos, ya que solo puede producirse en Escocia usando agua y cebada malteada. Por lo general, la malta fermentada se somete a dos destilaciones. Además, debe envejecer en barriles de roble durante al menos 3 años. Como ocurre en el mundo de los vinos, cada región aporta aromas y matices propios bastante reconocibles. Son whiskies potentes, en especial los single malt, por lo que quizá no sean la mejor opción para empezar.

Whiskey irlandés: sí, con una «e» en su nombre. Varios historiadores creen que la añadieron en el siglo XIX para distinguirlo del –por entonces– inferior whisky escocés que inundaba el mercado. Se elabora también con agua y cebada malteada, pero mediante tres destilaciones en alambiques de cobre, y madura en barrica de roble al menos 3 años como su vecino. Es algo más suave que el whisky escocés, aunque con igual complejidad de sabores y matices, así que es un buen candidato para iniciarse en la cata de este tipo de licor.

Whiskey estadounidense: los emigrantes irlandeses llevaron también la «e» a tierras americanas, aunque allí el ingrediente básico es el maíz, con una proporción por ley de más del 51 % (algunas destilerías llegan al 80-85 %). Otros cereales típicos son el centeno, el trigo o la cebada malteada. En realidad, hay 3 tipos principales de whiskey estadounidense:

      1. Bourbon: con una sola destilación y un envejecimiento mínimo de 2 años (suele mantenerse 5) en barricas nuevas de roble americano tratadas con fuego. Es la bebida típica de Kentucky, aunque se pueda producir legalmente en todo el territorio de Estados Unidos. Es más dulce que los anteriores (a mayor proporción de maíz, mayor sabor a caramelo) y muy apropiado para cócteles.
      2. De centeno: con al menos un 51 % de este cereal, ha de permanecer un mínimo de 2 años en barriles de roble americano tostados. Su sabor especiado, potente y con un final ligeramente amargo nos ofrece otra opción para probar algo distinto.
      3. Whiskey de Tennessee: con Jack Daniel´s a la cabeza, la marca norteamericana más vendida en el mundo. No confundir con el bourbon: aunque su proceso de destilación es similar, el whiskey de Tennessee suele contener menos centeno en la mezcla de partida y se somete a un proceso de filtrado exclusivo a través de carbón de arce para eliminar impurezas. Esto le da un sabor meloso más suave y un carácter diferente.

Bourbon estadounidense Jim Beam con vasos de whisky

Whisky japonés: con algo menos de 100 años de historia, es heredero del single malt escocés. Sin embargo, ha ido evolucionando hacia estilos únicos que le han reportado prestigiosos premios en los últimos años, sobre todo en whiskies de mezcla. Sus destilerías suelen experimentar más, sobre todo en el proceso de envejecimiento, llegando a usar barriles poco convencionales, como los de roble Mizunara autóctono (más poroso) o los que antes contuvieron vino de ciruela u otros licores. Se caracterizan por ser delicados, suaves y llenos de matices, algo que los ha convertido en el whisky de moda. Aunque su popularidad los ha encarecido, si tienes oportunidad de probarlos o quieres darte un capricho, no lo dudes.

Whisky canadiense: algo menos conocido, se prepara a partir de centeno malteado, cebada y maíz. Una vez destilado, se añeja en barricas de roble tres años como mínimo. Es un whisky más ligero, pero con una gama de aromas que lo sitúan entre el escocés y el bourbon, así que tampoco es un mal candidato para iniciarse.

Otros whiskies más «exóticos»: aunque los anteriores son los más conocidos, existen muchas otras procedencias, como el whisky de Gales (dejado de producir en 1910, resurgió con fuerza en el año 2000 y ya cuenta con 3 destilerías), el de la India (elaborado a partir de melazas, lo que le hace más parecido a un ron) o nuestro whisky español.

alambiques en una destilería de whisky escocés

Lo que nos dice la etiqueta

Espero que esta explicación te haya aclarado las cosas. Sin embargo, además del origen y el tipo de whisky, la etiqueta también proporciona información adicional muy valiosa para saber qué whisky elegir:

Su graduación alcohólica: es decir, su porcentaje de alcohol en volumen (en inglés ABV, Alcohol By Volume). Suele oscilar entre 40 y 45 grados (ya que se les añade un poco de agua para rebajarlos antes de embotellar), aunque algunos whiskies comercializados pueden llegar a superar los 50. Lógicamente, a mayor cantidad de alcohol, más fuerte será el whisky. En estos casos, es recomendable añadir algo de agua para rebajar su potencia y abrir aromas que si no podrían quedar enmascarados.

La edad, es decir, el tiempo que ha pasado madurando en barrica: es un dato muy importante, ya que cuanto más añejo, mayor número de matices desarrollará y más suave será (pues los aromas picantes y ásperos se van degradando con los años), aunque también más caro. La etiqueta nos dirá el número de años que han pasado desde que el whisky se destiló y se pasó a barril hasta que se embotelló: 10, 12, 16… Si no hay ninguna referencia a la edad y es un whisky escocés, lo más probable es que tenga entre 3 y 9 años. Ojo: en un whisky blended, la edad que aparece marcada en la etiqueta corresponde a la del whisky más joven de la mezcla, no al promedio de los diferentes whiskies que lo componen.

El tipo de barrica utilizada: no siempre se especifica, pero es una información estupenda que puede ayudarnos a predecir los sabores y aromas que nos vamos a encontrar. Con el tiempo, el destilado se va filtrando por los poros de la madera de roble y va absorbiendo sus aromas. Además, si la barrica empleada ha contenido anteriormente otro licor (jerez, bourbon, oporto…), la personalidad de esos licores pasará al nuevo whisky. Así por ejemplo, el roble americano que antes contuvo bourbon le proporcionará un perfil más ligero y cremoso, mientras que el whisky envejecido en barricas de roble europeo que antes maduraron jerez fino u oloroso será más rico en aromas tánicos y afrutados.

Barricas de whisky de la destilería escocesa The Famous Grouse

Las notas de cata: un dato valiosísimo, ya que nos adelantan la experiencia gustativa que vamos a obtener y nos permitirán escoger o desechar de entrada ciertos tipos de whiskies extremos. Aparecen en muchas marcas escocesas, y se dividen en «nose» (los aromas que percibimos al olerlo), «taste o palate» (la gama de sabores que disfrutaremos al tomarlo) y «finish» (el regusto final que deja una vez tomado). Cuanto más detalladas sean, mejor. Así sabremos si en un whisky predomina el sabor ahumado (smoke), a turba (peat), amaderado (wood), salino (salt) o afrutado (fruity), entre otros.

El color: el tono más o menos dorado o tostado no ha de influenciarnos a la hora de elegir un buen whisky, ya que va a depender sobre todo de las barricas usadas en su maduración. Te explico por qué. La mayor parte del whisky elaborado en todo el mundo envejece en roble, pero mientras el europeo tiende a dar notas más rojizas, el americano produce destilados más amarillentos. Además, a mayor tostado del barril, más oscuro será el whisky. Pero si el barril se empleó antes para añejar otro licor, la cosa se complica: el jerez aportará tonalidades castañas, el oporto más rosadas o rojizas, etc.

Ante tantas posibles variaciones, muchas marcas optan por añadir algo de colorante caramelo (E150, el único permitido por ley en esta industria) antes de embotellar sus whiskies para conseguir lotes de producción con un color homogéneo. Sin embargo, la polémica está servida, porque el consumidor suele identificar un whisky más oscuro con un mayor añejamiento y una mayor riqueza de sabores. La verdad es que el bajísimo porcentaje de colorante caramelo añadido no altera el dulzor original (de hecho, el sabor del E150 no es dulce, sino ligeramente amargo) y no debería influir en tu decisión de compra. Por ponerte un ejemplo, el Macallan 12 no incorpora caramelo y el Talisker 10 sí, siendo ambos muy buenos whiskies.

 

Si has leído hasta aquí, ya cuentas con toda la información necesaria para adentrarte por tu cuenta en el complejo mundo del whisky. Mi consejo final es que empieces por los sabores que más te gusten, pero que no te cierres a probar en un futuro algo diferente aunque pienses que no está hecho para ti. Te lo digo por experiencia. ¡Salud y buena cata!